Veelgestelde vragen

De Dierenbescherming doet niet aan vleespromotie, het zijn de verkopers die dit doen. De Dierenbescherming geeft alleen met een label met sterren aan hoe diervriendelijk het leven van de dieren geweest is. Voor mensen die geen vlees eten of al lang uitsluitend biologisch vlees consumeren is het Beter Leven keurmerk niet bedoeld. Het Beter Leven keurmerk richt zich op de mensen die nu nog (soms onbewust) kiezen voor gangbaar vlees. Door hen te helpen met het maken van een andere keuze, krijgen veel dieren een beter leven. Met het Beter Leven keurmerk doet de Dierenbescherming dus niet aan vleespromotie, maar juist aan dierenwelzijnspromotie.
Er waren tot voor kort nog nauwelijks diervriendelijkere dierlijke producten die qua dierenwelzijn tussen gangbaar en biologisch in zitten. Dergelijke producten werden nauwelijks aangeboden in de supermarkten en ze waren niet heel duidelijk te herkennen. Bij het Beter Leven keurmerk snappen consumenten meteen dat het om een beter leven voor dieren gaat, omdat het logo van de Dierenbescherming er op staat. Consumenten begrijpen ook dat hoe meer sterren een product krijgt, hoe beter het welzijn van de dieren is geweest. Verder wordt de Dierenbescherming door het publiek beschouwd als een betrouwbare organisatie.
Uit diverse onderzoeken blijkt dat grote groepen consumenten bereid zijn 5 tot 25% meer te betalen voor een hoger dierenwelzijn. Producten met 1 ster zijn zo’n 5 tot 15% duurder. Bij producten met 2 sterren kan de meerprijs oplopen tot 25%. En bij producten met 3 sterren kan de meerprijs oplopen tot 40% voor biologisch varkensvlees en wel 200% voor biologische kip.
De Dierenbescherming verdient geen geld aan het Beter Leven keurmerk. Sterker, beleidsmatig werk zoals het ontwikkelen van criteria, en het promoten van de naamsbekendheid van het Beter Leven keurmerk kosten de Dierenbescherming alleen maar geld. De Stichting Beter Leven keurmerk vraagt wel geld van slachterijen, eierpakstations, vleesverwerkers en supermarkten. Dit uitsluitend om de uitvoering van intake en borging van het Beter leven kenmerk te bekostigen.
Veel mensen willen perse vlees eten en willen er niet veel voor betalen. Zolang die vraag er is, blijven supermarkten vlees aanbieden tegen een zo laag mogelijke prijs. De dieren betalen de rekening met een ellendig leven in de vee-industrie. Slechts 1% van de jaarlijks meer dan 450 miljoen dieren in de Nederlandse veehouderij leeft in diervriendelijker veehouderijsystemen zoals de biologische veehouderij. De Dierenbescherming wil ook iets doen voor de overige 99% van de dieren die onder slechte omstandigheden leven. Het Beter Leven keurmerk stimuleert veehouders, slachterijen en supermarkten om deze dieren een beter leven te geven. Hoe meer verbeteringen ze aanbrengen, hoe meer sterren hun product krijgt, waarmee het bedrijfsleven zich positief in de markt kan onderscheiden. Voor consumenten wordt rekening houden met het dierenwelzijn een stuk makkelijker; ze hoeven alleen maar op het Beter Leven keurmerk van de Dierenbescherming te letten. Zo krijgt het dier een beter leven, de boer krijgt meer mogelijkheden over te stappen op diervriendelijker veehouderij, de detailhandel krijgt meer onderscheidend vermogen, de consument krijgt meer keuze in diervriendelijker geproduceerd vlees en eieren en de Dierenbescherming helpt heel veel landbouwhuisdieren aan een beter welzijn. Een haalbare oplossing dus voor iedereen.
De Dierenbescherming zet zich al jaren in voor een beter leven van de miljoenen dieren in de vee-industrie. Zij doet dit onder meer door overleg, lobby en zo nodig publieksacties richting publiek, bedrijfsleven en overheid. Het liefste zien we de vee-industrie geheel verdwijnen. We zouden iedereen graag overtuigen om vandaag nog vegetariër te worden, of uitsluitend biologisch vlees te kopen. Helaas is dit nog niet realistisch.  Zo wordt minder dan 1% van de jaarlijks ruim 450 miljoen dieren in de Nederlandse veehouderij biologisch gehouden. Omdat we heel graag ook het leven van de overige 99% van de dieren, die hun leven in de vee-industrie moeten slijten, willen verbeteren, zijn we met een eigen initiatief gekomen: het Beter Leven kenmerk. Dit biedt een duurzame en haalbare weg naar een beter leven voor deze dieren. En het werkt: partijen werken graag samen met de Dierenbescherming. We krijgen steeds meer aanvragen binnen voor het Beter Leven keurmerk en ondertussen hebben we hiermee al miljoenen dieren een beter leven gegeven.
Het Beter Leven keurmerk is een label met 3 sterren dat op steeds meer verpakkingen van vlees, kip en eieren te vinden is. Hoe meer sterren, hoe beter het leven van de dieren is geweest. Het Beter Leven keurmerk is van de Dierenbescherming, die het label door onafhankelijke professionals laat borgen.
Het liefst ziet de Dierenbescherming natuurlijk dat veehouders en consumenten direct voor het hoogste aantal sterren met het hoogste dierenwelzijn kiezen, maar dat is helaas niet de praktijk. Veehouders vinden overstappen van gangbare veehouderij naar biologisch vaak te moeilijk en te riskant en consumenten vinden het prijsverschil tussen gangbaar en biologisch vlees dikwijls te groot. Daarom zet de Dierenbescherming met het Beter Leven keurmerk segmenten op tussen de gangbare veehouderij en de biologische veehouderij in. 1 ster: Per diercategorie wordt het grootste leed in de vee-industrie aangepakt. Kippen voor vlees zijn van een langzaam groeiend ras en krijgen meer ruimte en afleiding en een overdekte uitloop naar buiten. Varkens krijgen meer ruimte, beter afleidingsmateriaal, worden niet gecastreerd en het transport is korter. Kalveren krijgen veel meer ruwvoer met daarin zoveel ijzer dat er geen kans op bloedarmoede meer is. Leghennen krijgen afleidingsmateriaal en een overdekte uitloop naar buiten. 2 sterren: De dieren hebben onder andere nog meer ruimte, afleiding en een vrije uitloop naar buiten. 3 sterren: Staat gelijk aan biologische of daarmee vergelijkbare systemen van veehouderij en voldoet aan de strengste eisen als het gaat om diervriendelijker produceren.
Tot nu toe gaat het Beter Leven keurmerk niet ten koste van biologische producten. Sinds de start van het Beter Leven keurmerk in 2007 is haar marktaandeel snel sterk gegroeid, maar ook het marktaandeel van biologisch blijft gestaag doorgroeien. Er zijn dan ook tot nu toe geen aanwijzingen dat het Beter Leven keurmerk ten koste van de verkoop van biologisch gaat. Uiteraard blijft de Dierenbescherming dit in de gaten houden. Dat de groei van biologisch doorgaat is eigenlijk niet zo vreemd. Er is namelijk een groep consumenten die heel bewust voor biologisch kiest en goed geïnformeerd is. Die zullen niet voor minder kiezen. Daarnaast is er een flinke groep consumenten die af en toe eens biologisch koopt en waarvan geleidelijk mensen steeds vaker biologisch eten. Maar menig consument vindt de meerprijs van biologisch te hoog. Het niet biologische vlees met het Beter Leven keurmerk van de Dierenbescherming vormt een segment tussen gangbaar en biologisch vlees in. Zo ontstaan er meer mogelijkheden om voor diervriendelijker vlees te kiezen. Tot nu toe helpt het Beter Leven keurmerk juist om het totale verkoopaandeel van diervriendelijker geproduceerd vlees op te krikken.
Nee. Het voornaamste verschil tussen biologisch vlees en vlees met het Beter Leven keurmerk met drie sterren, is dat er bij het biologisch produceren van vlees niet alleen rekening wordt gehouden met het dierenwelzijn, maar ook met bijvoorbeeld milieuaspecten. Bij vlees dat geproduceerd wordt onder het Beter Leven keurmerk wordt daarentegen primair gelet op het dierenwelzijn. Hoewel biologisch vlees en vlees met het Beter Leven keurmerk met drie sterren dus niet hetzelfde is, is biologisch wel het hoogst haalbare in Nederland voor wat betreft dierenwelzijn en sluit de Dierenbescherming hier daarom wel op aan. Producten die niet biologisch geproduceerd zijn kunnen overigens ook drie sterren toegekend krijgen, mits het dierenwelzijn van de dieren vergelijkbaar is aan het welzijn van biologisch gehouden dieren.
Biologisch is een manier om lekker en divers eten te produceren met respect voor de natuur, zonder chemische bestrijdingsmiddelen of kunstmest, en met respect voor het dier De biologische veehouderij streeft naar gezonde en weerbare dieren, die op een manier worden gehouden die zoveel mogelijk aansluit bij hun natuurlijke aard. Preventief gebruik van antibiotica en gebruik van hormonen is uit den boze. De dieren moeten ruimte en mogelijkheden krijgen om natuurlijk gedrag te vertonen. Runderen kunnen grazen, varkens mogen wroeten, kippen krijgen legnesten, kunnen een zandbad nemen en kunnen naar buiten. Ingrepen in het lichaam zijn zo min mogelijk toegestaan. Kippensnavels worden niet gekapt. Varkens mogen hun krulstaart houden. De dieren worden ook zoveel mogelijk ingezet als onderdeel van de kringloop, d.w.z. dat de mest weer wordt gebruikt om het land te bemesten. Het is dus niet voor niks dat de Dierenbescherming biologisch zo diervriendelijk vindt dat het hieraan in het kader van het Beter Leven keurmerk het hoogste aantal van 3 sterren toekent. Overigens wil dat niet zeggen dat de biologische veehouderij de hemel op aarde is, er zijn ook in de biologische veehouderij punten van zorg en aandacht. Vandaar dat de Dierenbescherming samen met de biologische veehouderij ook betrokken is bij projecten om waar nodig (verdere) verbeteringen te realiseren. Biologisch heeft niet het alleenrecht op 3 sterren. Gelukkig zijn er ook andere vormen van veehouderij die qua dierenwelzijn vergelijkbaar goed scoren en daarom ook voor 3 sterren in aanmerking komen. Zo heb je al producten onder Label Rouge uit Frankrijk en de eieren uit de Rondeelstal die inmiddels ook 3 sterren van de Dierenbescherming hebben gekregen.
We verlangen van alle partijen (veehouders, slachterijen, vleesverwerkers, eierpakstations, supermarkten en slagers) die meedoen aan het Beter Leven keurmerk dat zij zich door een onafhankelijke, ter zake deskundige controle instantie laten controleren of aan de criteria van het Beter Leven keurmerk wordt voldaan. De resultaten worden gerapporteerd en als het niet in orde is volgt er een sanctie of zelfs uitsluiting. De kosten van controle zijn geheel voor het betrokken bedrijfsleven. De Dierenbescherming heeft de intake en borging van het Beter Leven keurmerk ondergebracht bij een aparte uitvoeringsorganisatie; de Stichting Beter Leven keurmerk. Kijk hier voor meer informatie over de borging van het Beter Leven keurmerk.
Om erop toe te zien dat producten met het Beter Leven keurmerk ook echt afkomstig zijn van dieren die een beter leven hebben gehad, worden alle partijen in de keten (van boer tot vleesverwerker) gecontroleerd door geaccrediteerde, certificerende instellingen. Deze instellingen worden door de Raad van Accreditatie jaarlijks getoetst op deskundigheid, onafhankelijkheid en professionaliteit. De controles worden uitgevoerd aan de hand van een checklist met vragen die specifiek voor het Beter Leven keurmerk gelden. Eventuele tekortkomingen die bij een controle worden geconstateerd, dienen te worden opgelost. Als er geen afwijkingen worden geconstateerd, wordt er een certificaat afgegeven voor maximaal de duur van één jaar.
Nee. Controles in het kader van het Beter Leven keurmerk worden uitgevoerd door geaccrediteerde certificerende instellingen. Zij worden door de Raad van Accreditatie jaarlijks getoetst op deskundigheid, onafhankelijkheid en professionaliteit. De certificerende instellingen krijgen op verzoek bijscholing van de Dierenbescherming, opdat de controles zo goed en uniform mogelijk worden uitgevoerd.
Bij heel ernstige overtredingen van de regels voor het Beter Leven keurmerk volgt uitsluiting. Het Beter Leven keurmerk wordt dan afgenomen. Bij iets minder ernstige overtredingen moet de fout binnen een bepaalde periode ongedaan worden gemaakt en volgt op kosten van de overtreder een hercontrole. Bij lichte overtredingen moet de zaak bij de volgende controle over 1 jaar in orde zijn.
De Rondeelstal is ontworpen op basis van het natuurlijke gedrag van leghennen. Aan de belangrijkste behoeften van de leghennen wordt voldaan. Wetenschappers hebben allerlei bestaande huisvestingssystemen vergeleken op basis van dierenwelzijn. Het Rondeel scoort vergelijkbaar met biologisch en heeft daarom 3 sterren van het Beter Leven keurmerk gekregen. Het Rondeel heeft echter op basis van Europese regelgeving een code 2, net als een scharrelei. Dit komt omdat deze wetgeving alleen uitgaat van minimum maten voor bijv. oppervlakte per dier, lengte van zitstokken etc., maar er zijn geen regels voor de indeling en inrichting van de stal. De Rondeelstal is zodanig ingericht dat de kippen hun diverse activiteiten (zoals scharrelen, stofbaden, rusten, een ei leggen) in specifieke delen van de stal kunnen uitvoeren. Het Rondeel heeft geen vrije uitloop naar buiten van 4 m2 per kip en daarom mag het geen code 1 (vrije uitloop eieren) voeren. Maar het Rondeel heeft wel een ruim en licht dagverblijf en een met gaas overdekte uitloop.
Vrije uitloop eieren kunnen alleen het Beter Leven keurmerk met twee sterren krijgen indien alle bedrijven in de keten (in dit geval dus het bedrijf waar de eieren worden verpakt en het bedrijf waar de kippen worden gehouden) aan de aanvullende criteria van de Dierenbescherming voldoen.

Nee, dat is niet hetzelfde. De Kies Bewust kip is een plofkip, met als verschil dat deze plofkip 10% meer ruimte in de stal heeft dan zijn soortgenoten. Daarnaast krijgt deze kip afleidingsmateriaal (stro en graan) en natuurlijke soja. De kip krijgt géén natuurlijk daglicht. De Dierenbescherming legt de ondergrens voor een beter dierenwelzijn bij 1 ster Beter Leven. Het belangrijkste punt is dat deze kip van een langzamer groeiend, sterker ras is, dat langer leeft. De kip heeft anderhalf keer zo veel ruimte als de Kies Bewust kip en beschikt merendeels over een overdekte uitloop. Merendeels, want pluimveedrijven die nog maar pas zijn begonnen met 1 ster kip, krijgen voor het bouwen van de overdekte uitloop een overgangstermijn. De Beter Leven kip krijgt afleidingsmateriaal (stro en graan). Daarnaast krijgt de kip natuurlijk daglicht.
Biologische kippen leven bijna twee maal zo lang als gangbare kippen. Ze hebben dus ook veel meer voer nodig. De kosten van het voer zijn 40% van de totale kosten voor het houden van de kippen en biologisch voer is duurder dan gangbaar voer. Verder hebben de biologische vleeskuikens meer ruimte in de stal en een vrije uitloop naar buiten.
Ritueel geslacht vlees zoals Halal of Koosjer vlees is niet per definitie afkomstig van dieren die onbedwelmd zijn geslacht. Een groot deel van de religieuze gemeenschap is akkoord gegaan met bedwelmen voor de slacht, mits dit op een omkeerbare wijze gebeurt, dat wil zeggen dat de dieren middels elektrische bedwelming buiten bewustzijn worden gebracht en als ze vervolgens niet gedood zouden worden, weer bij bewustzijn komen zonder verdere nadelige gevolgen. Het Halal vlees dat wordt verkocht met het Beter Leven keurmerk is altijd afkomstig van dieren die bedwelmd worden geslacht.
De Dierenbescherming is van mening dat dieren volledig bedwelmd moeten worden voordat ze worden gedood en is dan ook tegen de uitzondering dat dieren in het kader van religieuze overwegingen onverdoofd mogen worden geslacht. Onverdoofd slachten is voor de betrokken dieren zeer stressvol en pijnlijk; de dieren worden op hun zij of rug gelegd, de keel wordt onverdoofd aangesneden en, afhankelijk van de diersoort en de wijze waarop de keel wordt doorgesneden, kan het enkele tot tientallen seconden duren voor het dier buiten bewustzijn is. De Dierenbescherming dringt bij het Ministerie en geloofsgemeenschappen aan op herziening van onbedwelmde slachtpraktijken.
Slagers mogen vlees met het Beter Leven keurmerk verkopen, mits dit vlees voorverpakt is (dit om het risico op vermenging met andere niet-Beter Leven waardige ‘vleesstromen’ te voorkomen en te garanderen dat vlees met het Beter Leven keurmerk ook echt afkomstig is van dieren die een beter leven hebben gehad). De meeste slagers willen echter geen voorverpakt vlees verkopen; zij willen het vlees vers en onverpakt aanbieden aan de consument. Om deze reden kunt u geen onverpakt vlees met het Beter Leven keurmerk bij slagers kopen. Slagers in supermarkten mogen wel vlees met het Beter Leven keurmerk onverpakt aanbieden onder voorwaarde dat de gehele ‘vleesstroom’ is vervangen door vlees dat Beter Leven waardig is. Zo is er geen kans op vermenging, en weet u zeker dat die dieren een beter leven hebben gehad.